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Com inteligência artificial, exoesqueleto italiano dá uma força a trabalhadores

São três modelos para diferentes regiões do corpo e necessidades

XoTrunk ajuda a proteger a coluna lombar

Operários e trabalhadores braçais vão ganhar uma força do Instituto Italiano de Tecnologia (IIT): em parceria com a Autoridade Italiana de Compensação ao Trabalhador (Inail), pesquisadores da entidade desenvolveram três protótipos de exoesqueletos vestíveis para esses profissionais. Os modelos usam motores elétricos e algoritmos de inteligência artificial para reduzir o esforço necessário para realizar tarefas em até 40%. 

Imagina-se que esses dispositivos podem reduzir o percentual de acidentes de trabalho e os distúrbios ocupacionais crônicos comuns entre funcionários da indústria. “Na Itália, as lesões profissionais que afetam o sistema musculoesquelético são as queixas mais frequentes no local de trabalho, com 68% das reclamações”, explica Jesús Ortiz, responsável pelo projeto. “A maior parcela, em torno de 41%, é de problemas na coluna vertebral.”

Os equipamentos auxiliam partes do corpo geralmente mais expostas na realização de trabalhos pesados: o XoTrunk fornece suporte à região lombar, o XoShoulder é para os ombros e o XoElbow reforça os cotovelos. “Eles são feitos de plásticos de engenharia e ligas de alumínio”, destaca Ortiz. “Eles foram projetados para as principais atividades industriais que colocam estresse excessivo nos sistemas musculoesqueléticos dos trabalhadores”, acrescenta.

O XoTrunk reduz o esforço de ações repetitivas de levantamento de carga para pesos de até 20 kg. O XoShoulder, por sua vez, pode ser usado em um cenário típico de oficina mecânica: os operários trabalham com veículos colocados em elevadores e ficam mais expostos a lesões nos ombros. Já o XoElbow proporciona força extra quando o trabalhador precisa levantar caixas e outros objetos pesados.

Inteligência artificial

Os algoritmos de inteligência artificial adicionados aos exoesqueletos antecipam os movimentos e preveem a força necessária para que o conjunto desempenhe a tarefa da melhor forma possível.

Os modelos são leves e não atrapalham nem limitam a mobilidade do trabalhador. Assim, entram em ação apenas quando recebem um comando ou quando o sistema musculoesquelético do trabalhador está sob estresse ou fadiga. “Atualmente, o XoTrunk passa por testes iniciais e deve ser lançado até o fim do ano. O XoShoulder e o XoElbow passarão por testes em ambientes reais de trabalho nos próximos meses. Dentro de um ou dois anos, pode mos ter os três exoesqueletos prontos para serem usados pela indústria.”

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